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走近南传佛教
发布日期: 2016-7-13  信息来源:《中国宗教》2016-4  浏览次数:7892次
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一、何谓南传佛教

    南传佛教,是由印度向南传播到斯里兰卡、缅甸、泰国等地的佛教,其规范称呼为“上座部佛教”,这是南传佛教内部和国际通用的名称。上座部,巴利语Theravāda,由“上座”和“部”组成。

    上座,巴利语thera,又作长老。依戒律,凡出家满十年或以上的比库称为“长老”。经典则把thera作thira解释,意为稳固。即出家年久达到梵行稳固的状态,或拥有稳固的戒、定、慧、解脱等功德,故称“长老”。

    部,巴利语vāda的意译,直译为说、论,即学说、观点,引申为学派、部派。因此,“上座部”的意思是长老们的观点、上座们的学说。

二、南传佛教源流

    佛陀在世时并没有上座部、大众部、说一切有部等部派,更没有所谓的大乘、小乘。当时的僧团皆同一师学、和合无争,并无多少分歧。

    佛陀涅槃当年,马哈咖沙巴长老主持了第一次结集,与五百位会众一起忆诵佛陀的全部教导。结集结束之际,会众对“微细戒可舍”的意见不一,于是,马哈咖沙巴长老重申了佛陀的教导:“尚未制定者不应再制,已经制定者不应废除,只按已制定的学处受持遵行。”

    此项决议获得全体与会者的一致通过。由于与会者都是佛陀的亲传弟子、德高望重的长老,因此,这种代表佛陀本意的长老们的观点就称为“上座部”。

    佛教在日后漫长的流传过程中,不断分出许多学说和部派,作为保持传统、以维护佛法纯洁性为己任的“上座部”,始终坚持以下原则:佛陀未制之戒、未说之法,不添加;佛陀已制之戒、已说之法,不废除,不改变;只遵行佛陀所制之戒、所教之法。

    公元前3世纪,印度的无忧王(Asoka,阿育王)笃信佛教,护持了第三次圣典结集,接着又派九个弘法使团到印度国内外去弘扬佛法。其中的第八使团到了金地,即今天的下缅甸至泰国中南部一带;第九使团到了斯里兰卡。由于这些地区位于印度南方,因此这一系佛教称为“南传佛教”。当时无忧王护持的佛教属于上座部,因此传播到这些地区并一直流传至今的仍然是上座部佛教。

    南传佛教目前盛行于斯里兰卡、缅甸、泰国、柬埔寨、老挝这五个南亚和东南亚国家,以及中国云南的傣族、布朗族等居住的地区。从19世纪末开始,也传到欧、美、澳等西方国家。

三、南传佛教的特色

    南传佛教有很多富有特色的地方,在此略举一二:

    只尊奉释迦牟尼佛:只礼敬、尊奉历史上的释迦牟尼佛,并视其为导师,不崇拜菩萨、祖师、护法等。

只依巴利三藏:汉传佛教的经典总汇大藏经,里面除收录小乘三藏之外,还有大量的大乘经典以及历代祖师撰写的论典。而南传佛教所传承的是在公元前3世纪即已定型的巴利语三藏,数量上比北传经典要少十几倍。巴利三藏是所有南传佛教地区共同尊奉且无争议的权威性圣典。需要指出的是,南传佛教流传至今两千三百多年,不曾出现过一位祖师,也不曾出现过因倡议殊胜教法的宗派。当然,僧团也存在一些派别,但那只是持戒松紧等枝末的分歧,在经典与教理方面是一致的。

    使用巴利语:南传佛教使用的经典语言是巴利语,是源于佛陀当年教导众生时所说的马葛提语(Māgadhī)。后来,上座部传到南方诸国,当地的长老们为表示对佛陀的尊重,直接用马葛提语传诵经典。直到今天,比库们诵经时并不用自己的母语,而是用巴利语。因为圣典、佛语叫“巴利”,于是记载和传诵圣典的语言就叫“巴利语”。能够把佛陀当年说法的语言保持不变,确实是语言发展史上的奇迹。

    注重戒律细行:提到持戒,有人认为要入乡随俗,不必拘泥小节。然而,南传佛教强调,戒律是佛教的生命,是修行的基础,如此,南传佛教有许多看似不合时宜的现象。例如:南传僧人身披的红褐色、黄褪色袈裟,必须按律藏的规定进行裁缝和染色,保留了佛世时的服装式样。在现代物质文明高度发达的今天,僧人仍过着托钵乞食、离非时食、半月诵戒、雨季安居等简单朴素的原始佛教律制生活,正是这种严持戒律、注重细行的修学态度的结果。

    禅修次第清晰:南传佛教完整传承了佛陀当年所教导的止观禅修方法,次第分明,严谨系统。禅修者可通过专注呼吸等方法修习禅定,证得禅那后再培养观智,观照名色法(即物质和心理现象)的无常、苦、无我,次第成就十六观智,乃至现证涅槃。时至今日,人们仍然能依照这些方法,亲自体验不同层次的修行境界。

    教化社会:许多人把南传佛教与“小乘”等同起来,这其实是误解。南传佛教认为,弘法利生是出家人的义务,但先度己后度人。南传佛教流传的地区,佛教的影响无所不在。自古以来,南传寺院是接受文化和品德教育的学校,僧人则是知识的代表及道德的楷模。当代比库经常到政府机关、学校、医院、监狱等地弘法教化,甚至受邀到世界各地弘法,许多寺院也常年举办各种弘法、禅修、社会公益等活动。南传佛教僧人自古至今在维持传统、净化人心、和谐社会方面发挥着重要作用。

(作者为云南省佛教协会常务理事)

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